Sostenibilidad y liderazgo corporativo: paradigma de la gestión empresarial

La sostenibilidad es ya un componente esencial del liderazgo y la estrategia empresarial. La integración de prácticas sostenibles en las competencias de liderazgo no solo responde a la presión social y regulatoria, sino que también se traduce en ventajas competitivas y beneficios que abarcan todos los ámbitos a largo plazo.

La sostenibilidad, pilar del liderazgo

La sostenibilidad no es simplemente una iniciativa de responsabilidad social corporativa (RSC). Se ha transformado en un elemento central de la visión estratégica de las empresas. Los líderes de hoy deben comprender profundamente cómo las cuestiones ambientales y sociales impactan su negocio y la sociedad en general. Esta comprensión incluye desde la reducción de la huella de carbono hasta la promoción de prácticas laborales justas y la gestión ética de la cadena de suministro.

Tendencias y estudios relevantes

Según un informe del Foro Económico Mundial, el número de ejecutivos a nivel mundial que entienden el argumento empresarial a favor de la sostenibilidad se triplicó entre 2022 y 2023, y una proporción significativa de empresas planea aumentar sus inversiones en sostenibilidad en 2024​ (World Economic Forum)​. Además, la Directiva de Información sobre Sostenibilidad Corporativa (CSRD) de la UE, que ha entrado recientemente  en vigor, obligará a más de 50.000 empresas a divulgar el impacto de sus operaciones en la naturaleza, lo que impulsará aún más la integración de la sostenibilidad en las estrategias empresariales​ (IMD Business School)​​ (S&P Global)​.

Un estudio de S&P Global resalta que hasta el 4.4% del PIB mundial podría perderse anualmente debido a la falta de planes de adaptación y resiliencia ante riesgos climáticos​ (S&P Global)​. Esto subraya la necesidad de que las empresas desarrollen estrategias robustas de sostenibilidad para mitigar estos riesgos.

En España, a su vez, la sostenibilidad y el liderazgo responsable encabezan los objetivos reputacionales de las empresas, según el último informe de la fundación Corporate Excellence, que cuenta entre sus miembros a corporaciones como BBVA, CaixaBank, Endesa, Iberdrola, Naturgy, Santander y Telefónica. El estudio, que se basó en entrevistas con más de mil profesionales, subraya la creciente importancia de distribuir recursos de manera equilibrada entre esfuerzos ambientales, sociales y de gobernanza. Además, destaca el liderazgo responsable como un modelo de gestión enfocado en el propósito corporativo y una cultura anclada en valores y principios, señalando la dirección que muchas empresas están siguiendo hacia un compromiso más profundo con la responsabilidad social y ambiental.

Competencias clave en sostenibilidad para los directivos

Las competencias necesarias para los líderes empresariales y directivos han evolucionado para incluir una serie de habilidades y conocimientos específicos en sostenibilidad. Entre las más destacadas se encuentran:

  1. Visión estratégica sostenible: Integrar la sostenibilidad en la visión y misión de la empresa, alineando los objetivos de negocio con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU.
  2. Gestión de recursos: Conocimiento profundo en la gestión eficiente de recursos naturales, energías renovables y economía circular.
  3. Innovación responsable: Fomentar la innovación que no solo busca el beneficio económico, sino que también aborda problemas ambientales y sociales.
  4. Transparencia y ética: Implementar prácticas de transparencia y ética en todas las operaciones, promoviendo la confianza y la responsabilidad corporativa.
  5. Liderazgo colaborativo: Trabajar de manera colaborativa con todas las partes interesadas, incluyendo empleados, clientes, proveedores y comunidades.

Desafíos y camino a seguir

A pesar de los avances, la integración de la sostenibilidad en el liderazgo corporativo enfrenta desafíos significativos. La falta de métricas estandarizadas para medir el impacto sostenible, la resistencia al cambio dentro de las organizaciones y la necesidad de una mayor educación y formación en sostenibilidad son algunos de los obstáculos que deben superarse.

Para avanzar, es crucial que las empresas inviertan en la formación continua de sus líderes y fomenten una cultura corporativa que valore y premie las prácticas sostenibles. Además, la colaboración entre empresas, gobiernos y sociedad civil será fundamental para crear un entorno propicio para el liderazgo sostenible.

Líderes responsables, la respuesta

La sostenibilidad no es una moda pasajera; es una realidad imperativa que está transformando el liderazgo corporativo. Los directivos que puedan integrar estas competencias en su gestión no solo contribuirán a un futuro más sostenible, sino que también posicionarán a sus empresas como líderes en un mercado cada vez más consciente y exigente, y a sí mismos como líderes con propósito y responsables con la realidad que vivimos.

El camino hacia la sostenibilidad no es fácil, realmente es muy desafiante, pero con líderes visionarios y comprometidos, es posible construir un mundo empresarial que no solo prospere económicamente, sino que también promueva el bienestar social y ambiental.

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Andrés Fontenla

Socio fundador de Recarte & Fontenla. Más de dos décadas en consultoría de executive search y desarrollo directivo en multinacionales como Korn Ferry y Randstad, dirigiendo filiales y unidades de negocio y liderando equipos de consultores en España y varios países europeos.